· Forums · Reply · Search · Statistics ·
Truyện MacDinhChiReunion.net / Truyện /

Lư Lẽ Của Trái Tim - from friend

 #1 · Posted: 8 Jun 2017 03:04 
kimminh
Moderator
Lư Lẽ Của Trái Tim




Tác giả sinh quán tại Hội An, Quảng Nam, tốt nghiệp Đốc Sự Học Viện Quốc Gia Hành Chánh, Cựu tù chinh trị, hiện định cư tại Virginia. Ông góp bài Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm qua và đă ấn hành 4 tập truyện ngắn. Nhà văn Vơ Phiến nhận xét về các nhân vật truyện của đă phải kêu là “Tuyệt vời. Sao mà họ chung t́nh đến thế.” Chuyện mới của ông có thêm một nhân vật tuyệt vời.

* * *

Người Việt đến xứ Mỹ, thế hệ đầu khá vất vả, tiếng Anh không rành lại lớn tuổi mà phải làm những việc chân tay, nên ai cũng cố gắng khoảng mươi năm, đủ điều kiện về hưu th́ vừa lúc sức lực cạn kiệt. Nhưng bù vào đó, lũ con, thế hệ thứ hai, thấy cha mẹ vất vả, cố gắng học hành, nên đa số đều tốt nghiệp đại học, có công ăn việc làm vững vàng.

Thời gian đầu, khi mới có việc làm, các con ở chung với cha mẹ, đến khi có đôi có bạn, chúng mua nhà ở riêng. Đứa con gái út của tôi mới hứa hôn với một bạn cùng sở mà đă đưa nhau đi t́m nhà mới để mua. Thời đó, khoảng cuối thập niên chín mươi, nước Mỹ lên cơn sốt mua bán nhà. Nhà lên giá vùn vụt. Nhà chưa xây mà đă có người đặt tiền cọc giành nhà trước. Con gái tôi xúi tôi bán nhà, về ở với vợ chồng nó. Tôi bán nhà, trả nợ ngân hàng (đă vay mua nhà), c̣n dư chút ít, chúng tôi để dành, thỉnh thoảng mua vé đi du lịch.

Hôm mới đến, vợ chồng tôi kinh ngạc khi thấy ngôi nhà quá lớn, quá sang trọng và cũng quá đắt tiền. Gần cả triệu bạc! Vậy mà con tôi bảo "Nếu trong thành phố, nhà nầy ít nhất cũng triệu rưỡi". Đó là một khu rừng hoang, đă được san bằng, mỗi cạnh hơn một cây số, chia thành những ô vuông vắn với những con đường khang trang, những ngôi nhà có vườn cỏ xanh, những luống hoa đủ màu sắc rực rỡ, thoang thoảng hương thơm. Thật chẳng khác ǵ chuyện thần tiên. Lọt thỏm trong khu rừng thâm u, hoang dă lại có những biệt thự tráng lệ, yên tĩnh, xa cách hẳn nơi phồn hoa, náo nhiệt.

Ngôi nhà quá rộng với năm, sáu pḥng ngủ, rồi pḥng khách, pḥng ăn. pḥng uống rượu, giải trí...Tôi không hiểu chúng mua nhà lớn như thế để làm ǵ? Chúng bảo sẽ được trừ thuế, hơn nữa nhà vùng đó sẽ lên giá. Không phải chỉ riêng con chúng tôi mua nhà mới mà hầu như bọn trẻ Việt Nam, khi lập gia đ́nh đều mua nhà mới. Chúng cùng lứa tuổi, tốt nghiệp cùng trường đại học nên rủ nhau mua nhà gần nhau để tiện qua lại, tụ tập ăn uống, vui đùa.

Chúng tôi đến ở chung với vợ chồng đứa con gái cũng đỡ buồn. Vợ tôi lo việc nấu nướng, dọn dẹp, giặt sấy áo quần, tôi th́ giết th́ giờ trong việc chăm sóc các cây cảnh trước sân, tưới bón vườn rau sau nhà.

Ngay cạnh nhà chúng tôi là nhà bạn học với con gái tôi. Mỗi buổi sáng, khi tôi dậy sớm, uống trà xong, ra săm soi mấy cây hoa trước sân, th́ tôi thấy một cậu thanh niên cũng dậy sớm đi làm, có lẽ v́ chỗ làm xa. Chúng tôi chào hỏi nhau. "Chào bác! Bác dậy sớm săn sóc vườn hoa" "Vâng, chào cậu!"

Chúng tôi trao đổi bâng quơ năm ba phút về thời sự, thời tiết trong ngày rồi cậu ta lên xe đi làm.

Qua lời con gái tôi th́ cậu ta là rể của gia đ́nh đó. Hai vợ chồng cưới nhau được mấy tháng nay. Cả hai đều là bạn học, thân thiết nhau từ thời trung học. Cô vợ cậu ta giống như bất cứ cô gái Á Châu b́nh thường nào. Dáng nhỏ nhưng tṛn lẳn, tóc dài, mặt trái xoan. Vợ tôi đưa ra nhận xét với con gái tôi.

"Mới cưới nhau được mấy tháng mà cái bụng cô ta đă lúp lúp. Con so mà bụng cỡ đó cũng phải trên sáu tháng. Chắc anh chị ṭ tí nhau trước, rồi hợp thức hóa sau"

"Con nghĩ. H́nh như có điều ǵ bất thường giữa hai đứa. Hôm đám cưới, chú rể coi bộ hớn hở, vui vẻ nhưng cô dâu th́ lại trầm ngâm, buồn buồn, không thấy cười. Chắc cô dâu miễn cưỡng lấy chồng v́ lỡ có bầu. Cách đây một năm, con nhỏ (cô dâu) có cho bạn bè biết là anh chàng có tỏ t́nh và xin cưới, nhưng cô ta không chịu, bảo rằng không có t́nh yêu mà thành vợ chồng th́ không thể chịu đựng nhau suốt đời được. Vậy mà th́nh ĺnh lại làm đám cưới với anh ta."

Nghe hai mẹ con tṛ truyện, tôi nói bâng quơ "Có những quyển sách hai người viết chung, có những bản nhạc, người th́ viết nhạc, người th́ viết lời."

Vợ tôi cự "Ông th́ lúc nào cũng nói tầm bậy, tầm bạ được!"

Con gái tôi cười "Con thấy con nhỏ nầy rất đàng hoàng. Ngoài những bạn bè thân thiết từ lúc c̣n trung học đến nay, nó không giao du, cớt nhả với ai cả. Theo con biết th́ hai đứa nó cũng thân mật nhau lắm, hai đứa làm hai nơi xa nhau mà ngày nào cũng gọi nhau đi ăn lunch (ăn trong giờ nghỉ trưa ở sở làm), như thế th́ chỉ có anh chàng là tác giả đứa bé sắp chào đời. Nếu không, ai chịu dại 'Người ta ăn ốc ḿnh đổ vỏ'. Nhưng có điều lạ là trước đó, anh chàng xin cưới th́ bị cự tuyệt, sau, th́nh ĺnh lại làm lễ cưới chỉ trong ṿng một tháng. Một lần, trước đây, con thấy có một anh chàng lạ hoắc đến thăm gia đ́nh cô ta. Anh ta, có lẽ từ nơi khác đến, trông mặt mũi cô hồn, lấc cấc lắm. Không ai tin rằng anh chàng đó, chỉ mới quen biết mà dụ dỗ được cô nầy. Cô ta đă lớn rồi, cũng đủ khôn ngoan mà tự giữ ḿnh."

Tôi thấy anh hàng xóm (chồng cô ta) cao ráo, mặt mũi sáng sủa, thông minh, rất vui vẻ, nhă nhặn với mọi người. Có những buổi đi làm về, anh ta qua thăm tôi. Tôi mời vào một pḥng nhỏ, dành riêng cho tôi đọc sách, uống trà, để được thoải mái chuyện tṛ. Có lẽ nhờ đọc nhiều và nhờ biết tiếng Anh nên chuyện đông tây kim cổ, tin tức, thời sự, anh ta biết khá rành. Tôi không hỏi về chuyện vợ con của anh ta, chỉ ngạc nhiên là trong các ngày nghỉ, không thấy anh ta ở nhà. Anh ta giải thích "Mấy ngày đó cháu phải về nhà ba mẹ cháu. Mấy anh chị em cháu đều ở riêng." "Thế cũng phải, vợ chồng anh nên về thăm kẻo ông bà cụ buồn" "Vợ cháu ít khi đi đâu"

Tôi không có bạn để tṛ chuyện, anh ta th́ lại thích qua đàm đạo chuyện trên trời dưới đất nên chỉ mấy tháng sau, từ bạn vong niên, chúng tôi thành bạn tâm giao. Pḥng uống trà của tôi toàn bằng kính nhưng đóng cửa lại th́ người đứng ngoài khó nghe rơ, thế nên đôi khi tôi kể chuyện bù khú của tôi thời c̣n trai trẻ để cười với nhau. Những lúc đó anh ta thường hỏi tôi về những ư nghĩ, quan niệm sống và cách giải quyết nếu câu chuyện xoay qua hướng khác.

Cái bụng bầu của cô hàng xóm ngày càng lồ lộ. Thỉnh thoảng cô ta qua tṛ chuyện với con gái tôi, xin ư kiến vợ tôi trong việc chuẩn bị cho đứa bé chào đời. Coi bộ cô ta yêu thương, lo lắng cho đứa bé nhiều lắm. Tuy không nói ra nhưng rơ ràng là cô sắp đến ngày sinh.

Một buổi sáng, sau khi uống chén trà, tôi tiễn anh chồng cô ta ra xe đi làm th́ anh ta nói "Cháu sắp qua tiểu bang khác làm việc. Công ty bên đó đă nhận cháu rồi" "Khi nào anh đi? Đi cả gia đ́nh hả?" "Cháu chỉ đi một ḿnh thôi" "Vợ anh sắp đến ngày sinh... Đó là điều cháu c̣n phân vân. Cháu chưa cho ai biết chuyện nầy ngoài bác, để xin ư kiến bác trước khi quyết định." Tôi nghĩ đây là chuyện riêng nên tôi bảo "Sáng thứ bảy nầy, anh rảnh th́ ra tiệm cà phê nói chuyện, hi vọng tôi có giúp được chút ư kiến nào không?"

Sáng đó chúng tôi ra tiệm Starbucks, mua ly cà phê, ra ngồi ngoài hiên, nh́n thiên hạ qua lại. Phần nhiều khách là người Mỹ, ngồi với tờ báo trên tay. Sau khi vơ vẩn mấy câu, tôi hỏi. "Anh định khi nào đi nhận việc" "Khoảng tháng sau. Công ty cho cháu biết, đến lúc nào nhận việc lúc đó" "Vợ con tính sao?" "Cũng v́ chuyện vợ con mà cháu chưa dứt khoát" "H́nh như bà xă anh sắp sinh. Anh có thể hoăn đi nhận việc cho đến khi vợ sinh xong" "Cháu không muốn nh́n thấy đứa bé khi nó chào đời. Bác nghĩ sao nếu đó không phải vợ cháu, con cháu?" Tôi kinh ngạc "Sao kỳ lạ vậy? Hay là anh nghi vợ anh ngoại t́nh nên giận vợ bỏ đi?" "Nếu cô ta là vợ cháu th́ mới nói là ngoại t́nh, nhưng quả thật cô ta không hề là vợ cháu." "Nghe nói anh có cưới hỏi cô ta đàng hoàng mà?" "Có lẽ cháu phải kể hết từ đầu, bác mới giúp ư kiến cho cháu được. Cháu và cô ta là bạn học. Chúng cháu rất thân nhau, người ngoài tưởng là hai kẻ yêu nhau, nhưng sự thực chỉ có cháu yêu cô ta thôi. Cháu có ngỏ ư nhưng cô ta từ chối t́nh yêu của cháu, bảo rằng chỉ xem là bạn. Khi bị từ chối, cháu không buồn, vẫn nuôi hi vọng và chờ đợi, v́ cháu biết cháu là người bạn thân nhất của cô ta. Chúng cháu vẫn thường rủ nhau đi xem phim, đi ăn trưa, cùng đến nhà bạn bè trong các dịp cưới hỏi, sinh nhật. Cho đến một lần, như mọi khi, cô ta gọi cháu đi ăn lunch (ăn trưa), nhưng khi đến nơi th́ thấy cô ta đang đứng chuyện tṛ với một anh chàng nào đó. Cô ta xin lỗi v́ phải đi công chuyện với anh ta. Cháu biết đó là cách cô ta không muốn cháu làm phiền cô ta nữa. Từ đó cháu không liên lạc với cô ta.

Gần bốn tháng sau, đột nhiên, một buổi sáng thứ bảy, cô ta gọi cháu, hẹn gặp ở một công viên. Khi cháu đến th́ thấy cô ta đứng chờ sẵn với vẻ bồn chồn. Người cô gầy sộp, hai mắt sưng húp, có lẽ v́ khóc nhiều. Buổi sáng trong công viên vắng vẻ, chúng cháu ngồi xuống một ghế đá, nh́n ra hồ nước rộng mênh mông, sương sớm khiến bờ bên kia mờ mờ một hàng cây xanh thẩm. Cháu vẫn yên lặng lắng nghe mấy con quạ gọi nhau trong rừng cây và chờ đợi. Cô ta như đang suy nghĩ để lựa lời. Và cô nói. "Chắc anh biết chuyện Nga (tên cô ta) với anh con trai mà anh đă gặp một lần? Bây giờ anh ta đă bỏ Nga rồi" "Có lẽ anh ta từ nơi khác đến? Trông rất lạ" "Công ty trung ương phái anh ta đến chi nhánh Nga công tác trong mấy tháng" "Nga yêu anh ta?" Cô yên lặng một lúc. "Anh ta hứa sẽ cưới Nga" "Và Nga tin vào lời hứa đó?" Cô gật đầu. Cháu quay nh́n cô ta và hỏi "Rồi anh ta đi thẳng, không quay lại?" Cô vẫn yên lặng. Cháu an ủi. "Nga cứ xem như ḿnh mua lầm đồ giả hoặc đă gặp một tai nạn. Nếu Nga cố quên th́ tất cả sẽ thành dĩ văng" Cô cúi mặt, thở dài "Nga cần anh giúp Nga một việc" "Anh giúp Nga việc ǵ? Nếu có thể, anh sẽ cố hết sức ḿnh" Cô quay lại, nh́n thẳng vào mắt cháu. "Anh cưới Nga được không?" Cháu kinh ngạc. "Cưới Nga? V́ sao? Nga từng bảo anh. Chỉ có t́nh yêu mới chịu đựng nhau suốt đời trong cảnh vợ chồng. Anh không tin rằng Nga yêu anh. Nga nên suy nghĩ kỹ. Khi thất vọng ḿnh thường làm những chuyện khờ dại. Ở xứ Mỹ nầy, yêu nhau, thậm chí cưới nhau rồi bỏ nhau là chuyện thường. Không ai dị nghị về chuyện tan vỡ của Nga đâu. Cưới hỏi, phiền phức lắm" "Mọi chuyện để Nga lo. Chỉ cưới giả vờ, như đóng kịch vậy thôi. Nga cần anh giúp, không phải cho Nga" "Nga cần cho ai mà bắt anh phải đóng kịch, giả vờ cưới Nga?" Cô nắm chặt tay cháu như sợ cháu đứng lên, bỏ đi "Con Nga. Nó cần một người cha. Nga có bầu hơn hai tháng rồi" Hai tai cháu nóng bừng, tim đập th́nh thịch. Cháu phải bấu chặt mép ghế để tự kềm chế "Trách nhiệm là ở anh chàng kia. Anh đâu có liên hệ ǵ trong đó. Nga báo cho anh ta biết, nếu không, cứ kiện ra ṭa. Tối thiểu anh ta phải cấp dưỡng cho đứa bé" "Khi Nga báo cho anh ta biết là Nga có bầu, tuần sau anh ta lặng lẽ về công ty chính, không nói với Nga một lời" "Có bầu vài ba tháng th́ phá thai dễ dàng. Để anh đưa Nga đi bác sĩ. Anh làm như chồng Nga, đồng ư phá thai" "Nga muốn giữ đứa bé" "Nga yêu anh ta đến độ đó sao?" Cô không trả lời mà nói tiếp "Nga không sợ người ta dị nghị, chỉ lo đứa bé sau nầy khi lớn lên sẽ biết ḿnh không cha, mà nói sự thật th́ nó sẽ đau khổ v́ có cha là một người vô trách nhiệm, một tên lừa đảo, thiếu tư cách." Cháu muốn quát vào mặt cô ta nhưng kềm chế được, chỉ lầm bầm "Biết là tên lừa đảo mà vẫn muốn giữ cái thai lại? Nếu anh ta cũng có yêu Nga th́ cũng nên làm chuyện đó. Đây th́ ngược lại" Cô lớn tiếng "Làm sao Nga giải thích được với anh? Nga đă lư luận với chính ḿnh mấy tháng nay rồi...Nhưng con Nga có tội t́nh ǵ?!" Rồi cô ôm mặt khóc nức nở "Anh ta vừa gửi cho Nga cái thiệp cưới. Anh ta cưới vợ" Tim cháu thắt lại. Nước mắt cháu tuôn trào. Cháu xoay người lại ôm chặt cô vào ḷng, cháu khóc với cô "Nga thương yêu của anh. Có anh đây! Đừng buồn nữa. Anh sẽ cưới Nga. Sẽ làm bất cứ điều ǵ mà Nga cần" Giọng cô đẫm nước mắt "Nga chỉ có anh..."

Tuần sau, chúng cháu gặp nhau. Cháu đồng ư sẽ làm đám cưới, đứa bé sinh ra sẽ đứng tên cháu là cha nó. Nhưng để tránh rắc rối về sau, cô ta phải viết cho cháu một bảng tự sự, kể hết mọi chuyện. Từ khi cô ta gặp anh chàng sở khanh đó cho đến khi đề nghị cháu làm đám cưới, để tên cháu là cha đứa bé. Cháu có hứa sau nầy, dù có ở đâu, thỉnh thoảng cũng sẽ ghé thăm đứa bé như cha thăm con. Chỉ một điều kiện duy nhất, cưới về, hai đứa sẽ ngủ riêng. Cô ta đồng ư ngay".

Tôi cười hỏi "Thế hai người có thật sự ngủ riêng không?" "Mỗi đứa một pḥng. Pḥng cháu đặt một giường nhỏ, có computer và sách báo, giống như pḥng làm việc. Hai đứa ở trên lầu, không ai trong gia đ́nh nghi ngờ điều ǵ cả." "Thế trong việc đối xử nhau hàng ngày th́ sao? Phải đóng kịch à?" "Chúng cháu vẫn giúp đỡ nhau, chuyện tṛ như một cặp vợ chồng b́nh thường." "Tôi thấy hai người đă đóng kịch được mấy tháng rồi, sao anh không cố thêm mấy tháng nữa cho cô ta sinh xong hăy đi? Có chuyện ǵ xảy ra chăng?" "Cách đây nửa tháng, nửa khuya, cháu trở ḿnh th́ thấy cô nằm ngủ bên cháu. Cháu làm như không biết, vẫn ngủ say. Chuyện xảy ra liên tiếp ba đêm, sau đó th́ chấm dứt" "Anh nghĩ sao về chuyện đó? Có phải cô ta cảm động v́ nghĩa cử của anh? Hay cô đă hết thương yêu anh chàng kia rồi?" "Cháu nghĩ đó như là cách trả công, đền ơn chứ không thể v́ t́nh cảm. Suốt mấy tháng ở chung, cháu thấy tâm thần cô ta vẫn chưa ổn định, ḷng cô ta vẫn chưa nguôi ngoai, nhưng cháu th́ đă nguội hẳn rồi" "Tôi không tin như vậy. Có thể v́ hành động đó của cô ta mà sự hờn giận trong anh lại bùng lên, khống chế, che lấp hết t́nh anh yêu cô ta. Nhưng sau đó, đâu lại vào đấy thôi. Khi anh thông cảm được với cô ta tất anh sẽ hiểu ḿnh muốn ǵ." "Cháu thấy ḿnh không dứt khoát, nên cháu mới hỏi ư kiến bác. Một điều nầy nữa, hôm qua, cháu nói với cô ta, dự định sẽ qua tiểu bang khác. Cô không nói ǵ, nhưng tối đó, khi cháu đi nằm th́ cô lại qua pḥng cháu ngồi lặng lẽ khóc. Nh́n cái bụng bầu của cô, cháu nghĩ đến đứa bé." "Tôi biết, như vậy là anh đă quyết định rồi, nhưng tôi cũng nói thêm. Người đàn bà sợ nhất là khi sinh mà không có chồng bên cạnh. Dù bao nhiêu người thân chung quanh, nhưng không có chồng, cô ta vẫn thấy bơ vơ, lo lắng. Càng bị lạnh lùng, thậm chí càng bị chửi mắng, cô ta càng biết rơ t́nh cảm của anh. Cô ta tin rằng, anh là người tín cẩn nhất, thương yêu nhất của cô ta. Anh c̣n hơn một người chồng nữa."

Và anh ta không đi tiểu bang khác.

Gần hai năm, chúng tôi vẫn gặp nhau, uống trà, tṛ chuyện. Không ai nhắc đến chuyện cũ. Đứa bé trai sinh ra đă biết đi và nói chuyện, ngọng nghịu rất dễ thương. Người cha (hờ) và đứa con, chiều chiều, ra băi cỏ đùa nghịch, đuổi bắt nhau, ḅ lê, ḅ càng trên sân. Anh ta thường đặt thằng bé trên vai, đi nhong nhong, miệng ph́ ph́ như xe lửa chạy, thằng bé cười ngặt nghẽo. Đôi khi hai cha con qua nhà chúng tôi chơi đùa. Vợ tôi và con gái tôi rất thích cháu, thường nựng nịu, hôn hít, chọc ghẹo. Họ hỏi cháu "Con tên chi? Mẹ tên chi? Ba tên chi?" Khi nó trả lời, họ cười rộ lên "A! Thằng nầy xạo quá!"

Thế rồi, một buổi sáng, trong khi uống trà, anh ta nói với tôi "Lần nầy cháu dứt khoát đi tiểu bang khác. Bấy lâu nay cháu nấn ná v́ thằng bé dễ thương quá. Nhưng cháu cần một gia đ́nh. Làm chồng hờ hoài cũng chán." Tôi cười "Vậy chứ đứa em của nó th́ sao?" Anh ta ngạc nhiên nhưng rồi hiểu ngay "Không có chuyện đó đâu bác. Không là không. Bạn t́nh của cháu thiếu khối ǵ." "Hôm nào đi? Báo cho cô ta biết chưa?" "Cháu chờ khi cô ta đi làm là xách va li lên đường ngay" "Đi là quyền của anh, sao phải lén lút như vậy?" Anh ta bối rối "Cháu sợ cô ta khóc. Cô ấy khóc là cháu tối tăm mặt mũi. Không phải cháu đa cảm, hay dễ mủi ḷng mà v́ cháu không muốn cô ấy buồn. Thấy nước mắt cô ấy tuôn trào là ḷng cháu nát tan. Lúc đó, cô ấy bảo ǵ cháu cũng làm cả!" "Vậy chứ khi anh ở tiểu bang khác, cô ta khóc trong điện thoại với anh th́ sao?" "Cháu không biết. Cháu không gọi cô ta là xong."

Có vẻ không xong.

Tôi bảo anh ta "Tôi biết chắc, chính anh sẽ gọi cho cô ta trước. Chỉ cần nghe cô ta khóc là anh xách gói về với cô ta ngay. Đàn ông với nhau, tôi đă trải qua, tôi hiểu anh. Dù có đi đâu, anh cũng sẽ trở về với cô ta. Dù có chuyện ǵ xảy ra cho cô ta, anh cũng sẽ măi măi bên cạnh cô ta. Anh nên bao dung, tha thứ. Đừng giận dai. Thời gian đi xa sẽ giúp anh hiểu được cô ta và chiêm nghiệm về ḿnh. Khi quay về, anh nên coi như ḿnh đă cưới một cô gái xa lạ nào đó làm vợ. Anh không nhớ, không biết ǵ về một quăng đời mà chính cô ta cũng muốn quên."



Phạm Thành Châu




from friend

Truyện MacDinhChiReunion.net / Truyện / Lư Lẽ Của Trái Tim - from friend Top

Your Reply Click this icon to move up to the quoted message

 

 ?
Only registered users are allowed to post here. Please, enter your username/password details upon posting a message, or register first.
 
  MacDinhChiReunion.net Powered by Forum Software miniBB ®